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Back in late October of this year, I went to the International Symposium on Mixed and Augmented Reality that took place here in Orlando, FL. I might not have had a chance to attend had it been somewhere else (as in Tokyo or LA), but luck was on my side this time. I had previously seen augmented reality at events such as OTRONICON (Orlando Electronic Interactive Convention), and I wanted to see what’s new about this technology.

In the last few years, people have made the switch from desktop PCs to laptops, from MP3 players to the iPod, and from DVDs to downloads. Now it seems like we are on the horizon for a new generation of technology. The Nintendo DSi, the Wii, the PS3, the Xbox 360 and the iPhone are bringing AR to our gaming experience, and even the NFL and Burger King have tried this. But you may be asking yourself, what is augmented reality (AR)?

According to Wikipedia, AR is is “a term for a live direct or indirect view of a physical real-world environment whose elements are merged with (or augmented by) virtual computer-generated imagery – creating a mixed reality.”

In simpler words, AR is the combination of real-world live video with computer-generated graphics that creates a mixed world, or in other words, a mixed reality, in your devices. To achieve this, AR relies on knowing and understanding the location and the movement of the user. You may have already seen AR in actual live NFL games seen on TV. You may have seen a graphic or animation with something like “3rd and 4” on the field. It’s called the “First Down Line” created by SportVision. It looks as if the graphic has been painted over the field. It looks real. Even when there is a camera zooming in or out, the graphic zooms in or out as well. It provides information in real-time. The Burger King AR online ad, which can be found at sites such as GameTrailers.com, is also fun to watch and interact with (as long as you got a web camera).

There was a great variety of MR/AR devices for different purposes at ISMAR 2009. MR/AR for the military ? Yes, there’s an MR/AR for that. MR/AR for kids and learning? Put a Spell was a very fun app to play with. Another one was Sony’s EyePet, a game which is already out in Europe and will make its US debut in the next few months. If you are on vacation and visiting a city, AR applications can give you information about places by pointing your device to them (think of brief Wikipedia-style info by pointing to the Statue of Liberty or Yankees Stadium), or it can give directions to go to other places.

ISMAR is really much more than fun and games. Not only there were many applications that can be used in fields such as science, education, media, marketing and others,  influential people of this technology were also at the event. Think of ithis as the Game Developers Conference for augmented reality. I met great people in the world of MR/AR and attended some workshops and tutorials which were truly fascinating (sorry Spock!) in order to understand some more about their work in the development of this brilliant technology.

Because Christmas is here and there won’t be that many news during this holiday season, I’ll take the opportunity to post more information about mixed and augmented reality starting today.

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A fines de octubre de este año, fui a el Simposio Internacional de realidad mixta y aumentada (ISMAR, en inglés), que tuvo lugar aquí en Orlando, FL. Yo no podría haber tenido la oportunidad de asistir si hubiera sido en otro lugar (como en Tokio o Los Angeles), pero la suerte estaba de mi lado esta vez. Ya había visto la realidad aumentada en eventos como OTRONICON, y yo quería ver qué hay de nuevo sobre esta tecnología.

En los últimos años, la gente ha hecho el cambio de PC de escritorio a portátiles, de reproductores MP3 al iPod, y de los DVDs a las descargas por Internet. Ahora parece que estamos en el horizonte de una nueva generación de la tecnología. El Nintendo DS, el Wii, el PS3, el Xbox 360 y el iPhone  están trayendo AR a nuestra experiencia de juegos, e incluso la NFL y Burger King han intentado esto. Pero usted debe estar preguntandose, ¿qué es la realidad aumentada (AR)?

Según Wikipedia, AR es “es el término para definir una visión directa o indirecta de un entorno físico en el mundo real, cuyos elementos se combinan (o se aumentan) con elementos virtuales para la creación de una realidad mixta a tiempo real.”

En palabras más sencillas, AR es la combinación de vídeo en vivo en tiempo real con gráficos generados por un ordenador que crea un mundo mixto, o en otras palabras, una realidad mixta, en sus dispositivos. ¿Por qué una realidad mixta (RM)? Sólo puede ver los gráficos y las animaciones a través de su(s) dispositivo(s). Para lograr esto, AR se basa en conocer y comprender la ubicación y el movimiento del usuario. Puede ser que ya hayan visto AR en verdaderos partidos en vivo de la NFL vistos en la televisión. Usted puede haber visto un gráfico o animación con “3ro y 4” en el campo. Se llama la “First Down Line” creada por SportVision. Parece como si el gráfico ha sido pintada sobre el campo. Parece real. Incluso cuando hay una cámara de acercar o alejar el zoom en el gráfico o fuera así. Provee información en tiempo real. El anuncio AR de Burger King en línea, que se puede encontrar en sitios como GameTrailers.com, es también divertido due to its interactivity (con tal que tengan una cámara web).

In simpler words, AR is the combination of real-world live video with computer-generated graphics that creates a mixed world, or in other words, a mixed reality, in your devices. To achieve this, AR relies on knowing and understanding the location and the movement of the user. You may have already seen AR in actual live NFL games seen on TV. You may have seen a graphic or animation with something like “3rd and 4” on the field. It’s called the “First Down Line” created by SportVision. It looks as if the graphic has been painted over the field. It looks real. Even when there is a camera zooming in or out, the graphic zooms in or out as well. It provides information in real-time. The Burger King AR online ad, which can be found at sites such as GameTrailers.com, is also fun due to its interactivity (as long as you got a web camera).

Hubo una gran variedad de dispositivos MR / AR dispositivos para diferentes fines en ISMAR 2009. ¿MR / AR para los militares? Sí, hay una MR / AR para eso. ¿MR / AR para los niños y el aprendizaje? Put A Spell era una aplicación muy divertida con la cual jugar. Otra fue el EyePet de Sony, un juego que ya salió en Europa, y hará su debut en EE.UU. en los próximos meses. Si se encuentran de vacaciones en una ciudad que quizás no conozcan muy bien, las aplicaciones AR les pueden dar información acerca de lugares públicos señalando el dispositivo hacia aquellos (ej. apuntando su iPhone hacia la estatua de la libertad o el estadio Yankees). Tales aplicaciones también pueden dar direcciones sobre como llegar hacia aquellos lugares desde donde se encuentren.

ISMAR es realmente mucho más que diversión y juegos. No sólo hubo muchas aplicaciones que pueden ser utilizados en campos como la ciencia, la educación, los medios de comunicación, marketing y otros, personas influyesntes de esta tecnología también estuvieron en el evento. Piense en ello como la Game Developers Conference de realidad aumentada. Conocí a grandes personas en el mundo de la IM / AR y asistió a algunos talleres y tutoriales que fueron verdaderamente fascinante (Spock, lo siento) con el fin de comprender un poco mas acerca de su trabajo en el desarrollo de esta tecnología brillante.

Porque la Navidad ya llegó y no habrá muchas noticias de que durante esta temporada de vacaciones, voy a tener la oportunidad de publicar más información acerca de la realidad mezclada y aumentada a partir de hoy.

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