Project Flare

Project Flare

[EN]: Last night, Square Enix announced a new project in order to bring new gaming experiences via the cloud. Gaming via streaming have had a bumpy ride, with companies like OnLive and Gaikai. The first one had financial problems, though that is already a thing of the past; its technology, however, works well with many games it offers, though it does not bring yet gameplay at 1080p. Gaikai was able to bring a few games via streaming for people to try out some titles, but was later bought by Sony to offer cloud gaming to the PS3 and PS4 hopefully sometime in 2014. So, what will Square Enix and its partner Ubisoft do differently?

For the game developer company, Project Flare is a “technological breakthrough in cloud game architecture.” According to Square Enix, the technology used in Flare will bring “Hollywood-quality animation,” low latency, and new ways of interaction and distribution via the power of a virtual supercomputer, leading to new and better experiences.

The virtual supercomputer will, in essence, be replacing consoles and PCs as platforms for gaming, with gameplaying requiring broadband or fiber internet connections. With servers replacing the CPUs (central-processing unit) and the GPUs (graphical processing unit) separately, perhaps the problems users have had of running games with high PC requirements may be a thing of the past, but gamers will still need to rely on very fast-speed net connection for their gaming needs.  Still, it could provide streaming of graphics that also would require lots of processing.

Ubisoft is already working on ways to stream Flare-based games directly to gamers. “The technical advances made by Square Enix and Ubisoft’s growing expertise in cloud computing infrastructure will eventually help us deliver gaming experiences that are more accessible and immersive than anything available today,” said Yves Guillemot, Ubisoft CEO.

The technology is still two or more years away from reaching customers, but Square Enix did share three videos via the Project Flare channel on YouTube.

Imagine jumping yourself (or your FFXI character) from wherever you are in the game to someone else’s location by clicking on a pop-up window where you have just been watching his or her adventure. Imagine the change of the gameplay itself when players join you in a title like Deus Ex; it would no longer be a stealth game but a strategy game.

Though many players here in the US and around the world still want to play games just by inserting and installing a title on their PC or console without a constant internet connection to play single-player games, the idea of Project Flare seems promising. But, will it be able to convince gamers to be dependant on a gaming-as-a-service, even for gamers who are not able to get appropriate net speeds? Maybe, maybe not, but at least Square Enix is opening the door to other developers to bring this technology to gaming platforms.

Deus Ex: Human Revolution on Project FLARE, Enhanced Physics R&D

Final Fantasy XI on Project FLARE, Concept Video

Project FLARE GPU Server density demo

[ES]: Ayer por la noche, Square Enix anunció un nuevo proyecto con el fin de aportar nuevas experiencias de juegos a través de la nube.  Los juegos vía streaming han tenido un viaje lleno de baches, con empresas como OnLive y Gaikai. La primera de ellas tuvo problemas financieros, sin embargo, eso ya es una cosa del pasado, y su tecnología, sin embargo, funciona bien con muchos juegos que ofrece, a pesar de que no ofrece todavía juegos a 1080p (alta definición).  Gaikai fue capaz de llevar algunos juegos a través de streaming a la gente para probar algunos títulos, pero más tarde fue adquirida por Sony para ofrecer juegos por la nube para PS3 y PS4 que llegará en algún momento en el 2014 . Así que, ¿qué Square Enix y su socio Ubisoft harán de manera diferente?

Para la compañía desarrolladora de juegos, el proyecto Flare es un “gran avance tecnológico en la arquitectura de juegos en la nube”. Según Square Enix, la tecnología utilizada ofrecerá “animación de la calidad de Hollywood”, baja latencia, y nuevas formas de interacción y distribución a través de la potencia de un superordenador virtual, dando lugar a nuevas y mejores experiencias.

El superordenador virtual, en esencia, es la sustitución de consolas y PC como plataforma de juegos, con partidas (gameplay) que requieren conexiones de banda ancha o fibra para Internet. Con los servidores reemplazando las CPU (unidad central de procesamiento ) y la GPU ( unidad de procesamiento gráfico) de forma separada, tal vez los problemas que los usuarios han tenido de ejecutar juegos con altos requerimientos de PC puedan ser una cosa del pasado, pero los jugadores aún tendrán que depender de velocidad muy rápida de conexión a la red para sus necesidades de juegos. Sin embargo, sí podría proporcionar el streaming (transmisión) de gráficos que también requieren mucha elaboración o procesamiento.

Ubisoft ya está trabajando en maneras de transmitir juegos basados en Flare ​​directamente a los jugadores. “Los avances técnicos realizados por la creciente experiencia de Square Enix y Ubisoft en la infraestructura de computación en la nube con el tiempo nos ayudará a ofrecer experiencias de juegos que son más accesibles e inmersivas que cualquier cosa disponible en la actualidad”, dijo Yves Guillemot, jefe ejecutivo de Ubisoft.

La tecnología aún se encuentra a dos años o más de llegar a los clientes, pero Square Enix compartió tres videos a través del canal del Proyecto Flare en YouTube.

Imagínate tú (o tu personaje en FFXI) “saltando” desde donde se encuentra en el juego al lugar de otra persona al hacer clic en una pequeña ventana encima en el que sólo has estado viendo su aventura. Imagínate el cambio del propio juego cuando jugadores se te unen en un título como Deus Ex, y ya no sería un juego de sigilo (stealth), sino un juego de estrategia.

Aunque muchos jugadores aquí en los EE.UU. y en todo el mundo todavía quieren jugar con sólo insertar e instalar un título en su PC o consola sin una conexión constante a Internet para jugar juegos de un solo jugador, la idea del Proyecto Flare parece prometedora. Pero, ¿será capaz de convencer a los jugadores a ser dependientes de juegos como un servicio, incluso para los jugadores que no son capaces de conseguir velocidades de red adecuadas? Tal vez , tal vez no, pero al menos Square Enix está abriendo la puerta a otros desarrolladores para que esta tecnología llegue a plataformas de juegos.

Deus Ex: Human Revolution on Project FLARE, Enhanced Physics R&D

Final Fantasy XI on Project FLARE, Concept Video

Project FLARE GPU Server density demo

[Source/Fuente]: Square Enix Games America PR; Project Flare [http://www.jp.square-enix.com/flare/en/]; SQUARE ENIX TO CREATE NEW EXPERIENCES,GAMES WITH THE CLOUDAnnounces a Technological Breakthrough in Cloud Gaming Called “Project FLARE” [http://www.hd.square-enix.com/eng/news/2013/html/204ff3a236fd527f6a470fb0e1addac1.html].

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